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古人都是以农历正月为岁首吗

作者:
邢哲夫
2016-02-05 16:29

标签:
一月,农历,岁首
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资料图

   (文/邢哲夫)

  我们以农历正月为岁首,而从直觉上说,正月自然而然就是岁首,因为一是数字之始,一生二,二生三嘛。但是并非如此。这又是为什么呢?

  古人的纪月法实行的是“双轨制”。一方面,古人以序数标记月份,这便是我们熟悉的一月到十二月,而另一方面,古人以子丑寅卯等十二地支对应十二个月份。而在上古的不同朝代,地支纪月法与序数纪月法的对应方式又有所不同。我们而今农历的历法其实是(相传)夏代的历法。这一历法中,序数纪月法的一月(正月)就是地支纪月法的寅月,所谓“夏正建寅”。但是取代夏的商王朝,又是以地支纪月法的丑月,也就是夏代历法的十二月作为正月岁首,将夏代历法的序数月份向前推移了一个月,所谓“殷正建丑”;而取代商的周王朝,又以地支纪月法的子月,也就是夏历法的十一月作为正月岁首,所谓“周正建子”。换言之,地支纪月法是永远固定的,而序数纪月法在夏商周三代是不固定的。三种不同的正月岁首,称作“三正”。而这以后,虽然秦代以亥月(夏历十月)作为岁首,但大概是因为农历十月作为一年之始还是太早,秋风萧瑟、万物静默的景象确实不适合开年大吉的意头,所以虽然名义上以亥月为岁首,但在日常生活中却还是以夏历岁首(寅月)为岁首(周代亦然),毕竟夏历是最符合农事生产和自然次序的历法,不然我们也不会沿用到今天。以后的朝代,或许由于政治的需要而改建岁首,但在社会生活特别是农业生产中基本上沿用夏历。

  为什么上古的不同朝代要更换不同的岁首呢?因为在上古统治者看来,朝代的更替乃是天道的变易,天道的变换体现为历法的改变。“正月”的“正”也意味着“正义”的“正”,每个王朝为了确立自己取代前朝的正当性,就要对前朝之“正”做一个修正,所以改易历法又称作“改正朔”。其实,一年的月份只有十二个月,远不够二十四史改来改去。二十四史从何说起,无非是争一个“正”字,“改正朔”不啻是以人力替天道代言,为自然而然的四季轮回赋予政治意义。这在今人看来虽然荒谬,但毕竟体现了古人对天道的一丝敬畏。何况统治者利用天道的同时也要受天道的约束。“久假不归,安知其非为真也?”

  当然,历史是一回事,对历史的解释又是另一回事。
  (声明:本文仅代表作者观点,不代表新浪网立场。)

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邢哲夫,中山大学中文系文献学专业硕士。

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